Bernardo Ruiz’s Harvest Season Premieres Monday, May 13 on Independent Lens on PBS and


Bernardo Ruiz’s Harvest Season Premieres Monday, May 13 on Independent Lens on PBS and


Documentary Spotlights California’s Mexican American Winemakers and the Migrant Workers Behind Every Bottle






Credit: Roberto Guerra

(San Francisco, CA) — Harvest Season probes the lives of the temporary laborers, permanent residents, and multigenerational Latinos intimately connected to the production of premium wines in the Napa and Sonoma regions of Northern California — in the midst of one of the most dramatic grape harvests in recent memory. Directed by Bernardo Ruiz (Reportero), Harvest Season premieres on Monday, May 13, 2019, 10:00-11:30 PM ET (check local listings) on PBS and will also be available simultaneously for online streaming at

The film follows the stories of three subjects essential to the wine industry, yet rarely recognized for their contributions: veteran winemaker Gustavo Brambila, Mexican migrant worker René Reyes, and wine entrepreneur Vanessa Robledo. Their stories unfold against the complex backdrop of reality in California’s Wine Country — a region of immense wealth that was accountable for $1.53 billion in export revenue last year. From this notion, Ruiz exposes Napa and Sonoma counties as spaces that inherently symbolize the contradictions foundational to the American story: on the one hand, romanticized global destinations replete with luxury hotels and precious real estate, and on the other, working-class agricultural communities with high rates of poverty and crises in affordable housing.


With immigration raids across the state and increasingly strict enforcement at the border, Napa’s growers and labor contractors are facing a severe labor shortage. Some have turned to the H-2A visa program, which allows them to bring in foreign nationals, like René Reyes, to fill temporary agricultural jobs. Although the work is hard, René intends to make the trip every year. The separation from his family is hard, but in Wine Country, he can make more in one hour what he used to make in a day as a truck driver back in Mexico.


Vanessa Robledo’s ancestors came to work in the vineyards in the 1940s. Her grandfather and uncles were brought to California through the Bracero program, settled in Napa, had nine children and built a successful vineyard and winemaking business. Growing up, Vanessa developed a profound respect for farming and the land, but also a desire to break away from the constraints of her role as a daughter in a traditional Mexican family. Now running her own business, she takes great pride in managing the same vines that her grandfather taught her to tend as a child.

Not far from the Robledo vineyards, we meet veteran winemaker Gustavo Brambila. For Gustavo, tradition, craft, and quality are paramount. The son of a vineyard worker, he came to the U.S. from Mexico when he was three years old. He has been making wines since 1976, and still spends countless hours perfecting each vintage.

The stories of Gustavo, Vanessa, and René culminate in a dramatic grape harvest — the most critical time of year for California winemakers. During harvest, the number of workers doubles. Tourism is at its peak. Prices rise, tempers flare, and for workers, growers and the small wine producer, the pressures could not be higher.

Before the end of the 2017 season, wildfires ignited in both Napa and Sonoma counties, resulting in a history-making disaster that caused widespread damage and claimed at least 44 lives. For growers like Vanessa and Gustavo, winemaking is full of constant challenges, but their work is also a labor of love and a cherished part of their heritage. “Wine is not just in a bottle magically,” Vanessa reminds us. “If you go out and spend a season in the vineyards to be able to appreciate the man or the woman who is farming those grapes, at that point, you will have true wine appreciation.”

“We’re very pleased to work again with Bernardo Ruiz whose documentary explores the myriad ways in which the Latinx community has contributed to the history and evolution of the wine industry in Napa,” said Lois Vossen, Independent Lens Executive Producer. “In digging beneath the romance of Napa Valley, Harvest Season brings to light the schism between the love that Americans have for the labor that immigrants bring, and America’s immigration and climate policies that threaten the sustainability of the entire industry.”

Visit the Harvest Season page on Independent Lens, which features more information about the film.


About the Filmmakers


Bernardo Ruiz (Director) is a two-time Emmy®-nominated documentary filmmaker and member of the Academy. He was born in Guanajuato, Mexico and grew up in Brooklyn, New York. His directorial feature debut, Reportero (POV, 2013), about attacks on the press in Mexico, premiered at Full Frame (U.S.), IDFA (Europe) and Ambulante (Mexico). New York Magazine called it “a powerful reminder of how journalism often requires immense amounts of physical and psychological bravery.” His second feature documentary Kingdom of Shadows (POV, 2016) premiered at SXSW in the U.S. and IDFA in Europe. “Many documentaries have chronicled the drug war in the U.S. and Mexico,” writes Slackerwood of the film, “but few have humanized it as poignantly as Kingdom of Shadows. [It] is more observant than crusading…rooted in first-rate journalism.” The New York Times called it “unforgettable.”  In the fall of 2015, Ruiz was a filmmaker in residence at the Investigative Reporting Program (IRP) at the U.C. Berkeley Graduate School of Journalism. Previously he created and executive produced the two-part bilingual PBS series, The Graduates/Los Graduados (Independent Lens, 2013). Ruiz also wrote, directed and produced Roberto Clemente (American Experience, 2008) which was awarded the NCLR “Alma” Award for “Outstanding Made for Television Documentary.”





Director                                    Bernardo Ruiz

Co-Producer                             Lauren Capps

Editor                                       Fiona Otway

Director of Photography            Victor Tadashi Suarez

Additional Editing                      Lucas Smith

Associate Producer                   Andrea Cordoba

Composer                                 Alaskan Tapes



About Independent Lens

Independent Lens is an Emmy® Award-winning weekly series airing on PBS Monday nights at 10:00 PM. The acclaimed series, with Lois Vossen as executive producer, features documentaries united by the creative freedom, artistic achievement, and unflinching visions of independent filmmakers. Presented by ITVS, the series is funded by the Corporation for Public Broadcasting, a private corporation funded by the American people, with additional funding from PBS, the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, Wyncote Foundation, and the National Endowment for the Arts. For more visit Join the conversation: and on Twitter @IndependentLens.






Harvest Season de Bernardo Ruiz Estrena Lunes, 13 de Mayo en Independent Lens en PBS y







Harvest Season de Bernardo Ruiz Estrena Lunes, 13 de Mayo en Independent Lens en PBS y


El documental destaca los productores de Vino Mexicoamericanos de California y los Trabajadores Migrantes detrás de Cada Botella







Crédito: RobertoGuerra

La película sigue las historias de tres sujetos esenciales para la industria del vino, sin embargo, rara vez reconocidos por sus contribuciones: enólogo veterano Gustavo Brambila, trabajador migrante mexicano René Reyes, y la emprendedora de vino Vanessa Robledo. Sus historias se desenvuelven delante de una compleja realidad en la Región Vinícola de California –una región de inmensa riqueza que reportó $1.53 billones de dólares en ganancias de exportación el año pasado. De esta idea, Ruiz expone las regiones de Napa y Sonoma como espacios que inherentemente simbolizan las contradicciones fundacionales de la historia americana: por un lado, destinos globales romantizados repletos de hoteles lujosos y preciados bienes raíces, y por el otro, comunidades agrícolas de clase trabajadora con altos índices de pobreza y crisis de vivienda asequible.(San Francisco, CA) — Harvest Season sondea las vidas de los jornaleros temporales, residentes permanentes y una multigeneración de Latinos que están íntimamente conectados a la producción de vinos Premium en las regiones de Napa y Sonoma en Norte de California – entre una de las cosechas de vid más dramáticas de la memoria reciente. Dirigida por Bernardo Ruiz (Reportero), Harvest Season se estrena el lunes 13 de Mayo, 2019, 10:00-11:30 PM ET (revisa los horarios locales) en PBS y también estará disponible en línea, simultáneamente, en

Con redadas migratorias a lo largo del estado y con el incremento de medidas estrictas en la frontera, los productores de Napa y las agencias de empleo se enfrentan a una severa escases de trabajadores. Algunos han recurrido al programa de visa H2A, que les permite traer a ciudadanos extranjeros, como René Reyes, para cubrir empleos agrícolas temporales. Aunque el trabajo es duro, René pretende hacer el viaje cada año. Estar lejos de su familia es duro, pero en la Región Vinícola puede ganar más en una hora de trabajo que lo que ganaba en un día como chofer de camión en México.

Los ancestros de Vanessa Robledo vinieron a trabajar a los viñedos en los años 1940. Su abuelo y tíos, eran traídos a California a través del programa Bracero, instaurado en Napa, tuvo nueve hijos y construyó un viñedo y negocio vinícola exitoso. Desde su niñez, Vanessa desarrolló un profundo respeto por el cultivo y la tierra, pero también un deseo de romper con las limitaciones de su rol como hija en una familia tradicional Mexicana. Ahora tiene su propio negocio y está orgullosa de manejar las misma viñas que su abuelo le enseñó a cuidar de niña.


No muy lejos de los viñedos Robledo, nos encontramos con el enólogo veterano Gustavo Brambila. Para Gustavo, la tradición, el oficio y la calidad son fundamentales. Hijo de un trabajador de viñedo, vino a los Estados Unidos de México cuando tenía tres años. El se ha dedicado a hacer vinos desde 1976, y aún pasa incontables horas perfeccionando cada vendimia.

Las historias de Gustavo, Vanessa y René culminan en una dramática cosecha de vid – el momento más crítico del año para los productores de vino en California. Durante la cosecha, el numero de trabajadores se duplica. El turismo está al máximo. Los precios aumentan, los humores se exacerban, y para los trabajadores, cultivadores y pequeños productores de vino, las presiones no pueden ser más altas.

Antes de que terminara la temporada 2017, los incendios invadieron las regiones de Napa y Sonoma, dando como resultado en un desastre histórico que causó daños a lo largo y ancho y que tomó por lo menos 44 vidas. Para productores como Vanessa y Gustavo, la vitivinicultura está llena de constantes retos, pero su trabajo es también una labor de amor y una valiosa parte de su herencia. “El vino no aparece mágicamente en la botella,” nos recuerda Vanessa. “Si sales y pasas una temporada en los viñedos, para ser capaz de valorar al hombre o a la mujer que atiende esas uvas, en ese momento, tendrás una verdadera apreciación del vino.”

“Estamos muy complacidos de trabajar otra vez con Bernardo Ruiz cuyo documental explora las innumerables maneras en que la comunidad Latina ha contribuido a la historia y evolución de la industria del vino en Napa,” dijo Lois Vossen, la Productora Ejecutiva de Independent Lens. “Al escarbar debajo del romance del Valle Napa, Harvest Season evidencia la división entre el amor que los americanos tienen por el trabajo que hacen los migrantes, y las políticas migratorias y climáticas de Estados Unidos que amenazan la sustentabilidad de la industria entera.”

Visita la página de Harvest Season en Independent Lens, que incluye más información sobre la película.


Acerca del Director


Bernardo Ruiz (Director) es un documentalista nominado dos veces a premios Emmy® y es miembro de la Academia. Nació en Guanajuato, México y creció en Brooklyn, Nueva York. Su debut como director, Reportero (POV, 2013), sobre los ataques a los reporteros en México, se estrenó en Full Frame (U.S.), IDFA (Europa) y Ambulante (México). New York Magazine la llamó un “poderoso recordatorio de cómo el periodismo requiere inmensas cantidades de valentía física y psicológica.” Su segundo documental largo, Kingdom of Shadows (POV, 2016) estrenó en SXSW en los Estados Unidos y IDFA en Europa. “Muchos documentales han registrado la guerra de las drogas en EUA y México,” escribe Slackerwood sobre la película, “pero pocos la han humanizado de manera tan conmovedora como Kingdom of Shadows. Es más observadora que excursionista… arraigada en periodismo de primer nivel.” The New York Times la llamó “inolvidable.” En el otoño de 2015, Ruiz fue un cineasta residente en el Programa de Reportaje de Investigación (IRP) de la Universidad de California Berkeley de la Escuela de Posgrado de Periodismo. Previamente, creó y produjo la serie en dos partes, bilingüe en PBS The Graduates/Los Graduados (Independent Lens, 2013). Ruiz También escribió, dirigió y produjo

Roberto Clemente (American Experience, 2008) que recibió el premio NCLR “Alma” por el “Mejor Documental para Televisión”





Director                                    Bernardo Ruiz

Co-Productor                            Lauren Capps

Edición                                     Fiona Otway

Director de Fotografía                Victor Tadashi Suarez

Edición Adicional                      Lucas Smith

Productora Asociada                 Andrea Cordoba

Compositor                               Alaskan Tapes



Acerca de Independent Lens

Independent Lens, ganadora de premios Emmy®, es una serie semanal transmitida den PBS los lunes por la noche a las 10:00 PM. La aclamada serie, con Lois Vossen como productora ejecutiva, presenta documentales que tienen en común la libertad creativa, logro artístico y las inquebrantables visiones de cineastas independientes. Presentado por ITVS, la serie es financiada por la Corporación de Transmisión Pública (CPB), una corporación privada financiada por el pueblo Americano, con fondos adicionales de PBS, la Fundación John D y Catherine T. MacArthur, la Fundación Wyncote, y el Fondo Nacional de las Artes. Para conocer más visita Únete a la conversación: y en Twitter @IndependentLens.



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