(LOS ANGELES) – With his rallying cry of “su voto es su voz” (“your vote is your voice”), the Mexican-American activist Willie Velasquez launched a grassroots movement that forever changed the nation’s political landscape. Through his nonpartisan Southwest Voter Registration and Education Project (SVREP), Velasquez launched over a thousand voter registration drives in 200 cities, creating a movement that has continued to grow in power each year.  “Today there are over 27 million eligible Latino voters,” said Sandie Viquez Pedlow, executive producer and executive director of Latino Public Broadcasting.  “By encouraging Latinos to become invested in the democratic process by registering to vote, Willie Velasquez and SVREP paved the way for the continually increasing power of Latinos at the polls.” Directed by Hector Galán (Children of Giant), WILLIE VELASQUEZ: YOUR VOTE IS YOUR VOICE, a VOCES/PBS Election 2016 special narrated by Luis Valdez, premieres Monday, October 3, 2016, 10:30-11:30 p.m. ET (check local listings) on PBS.

Throughout American history, Latinos were often kept from the ballot box through the use of poll taxes, gerrymandering and outright intimidation. But drawing inspiration from the Civil Rights movement, Cesar Chavez and the farmworkers movement, and the protests against the war in Vietnam, Willie Velasquez’s Southwest Voter Registration and Education Project (SVREP) would change the face of American politics by harnessing the power of the Latino vote in unprecedented ways.

A Mexican-American butcher’s son from San Antonio, Willie Velasquez’s political awakening came early.  A dedicated student, Velasquez attended St. Mary’s University and spent two summers as a Congressional intern in Washington, D.C., working for San Antonio’s pioneering Congressman Henry B. Gonzalez. Returning home, he became one of the founders of the Mexican-American Youth Organization (MAYO), a Chicano youth organization focused on improving educational opportunities. In the early 1970s, Willie marched with the leaders of the Chicano movement and became a key player in the formation of the Raza Unida Conference.

But after years of street protests and marches, Velasquez came to the realization that the only true path to empowerment would be to engage Latinos in the American political process.  With the founding of SVREP in 1974, Willie Velasquez’s army of community organizers set out to register one million new voters. The organization also challenged the remnants of Jim Crow and was at the forefront of several court actions against the gerrymandering of political districts and the practice of at-large voting in cities and counties, which often prevented the election of minority candidates. Non-partisan, SVREP advised both parties on how to reach Latino voters, working with candidates from George H.W. Bush to Ted Kennedy.

SVREP’s unprecedented efforts resulted in the registration of millions of Latino voters and the numerous “get out the vote” efforts that still exist today.  Latinos now make up 17 percent of the U.S. population, and Latino voter turnout is projected to be between 13 to 16 million this year.

“PBS is delighted to be presenting this film” said Marie Nelson, Vice President, News and Public Affairs, PBS. “Willie Velasquez changed the face of American politics and his story is an important addition to our in-depth coverage of this election season.”

“Willie Velasquez was a Mexican American civil rights pioneer who changed the local and national political landscape forever” said Joseph Tovares, chief content officer of the Corporation for Public Broadcasting.  “His is a great American story that CPB is proud to support.”

In 1988, at the peak of his career, Willie Velasquez died suddenly of advanced kidney cancer. He was only 44 years old. In 1995, he was awarded the Presidential Medal of Freedom, the nation’s highest civilian honor.  “His name was William C. Velasquez, but everyone knew him as Willie,” said President Bill Clinton at the time. “Willie was and is now a name synonymous with democracy in America. From the farm fields of California, where he organized workers with Cesar Chavez, to the halls of Harvard, where he taught politics, Willie Velasquez was driven by an unwavering belief that every American should have a role in our democracy and a share in the opportunities of our great nation.”

“Willie Velasquez’s work brought millions of Latinos into the political process, both as voters and as candidates,” said filmmaker Hector Galán. “As we go through this current election cycle, it’s important to look back at how far the Latino electorate has come and how our vote continues to truly be our voice.”

WILLIE VELASQUEZ: YOUR VOTE IS YOUR VOICE is a co-production of Galán Incorporated and Latino Public Broadcasting with major funding from the Corporation from Public Broadcasting. Presented by KLRU Austin and KLRN San Antonio.


About the Participants, in Alphabetical Order

Felicita Arriaga was a SVREP activist in Rosenberg, Texas.

Annette Avina is former director of finance and development of SVREP.

César Blanco is a State Representative for Texas House District 76 in El Paso, Texas, and interim director of the Latino Victory Project.

Lydia Camarillo is vice president of SVREP.

Julian Castro is Secretary of Housing and Urban Development and former mayor of San Antonio.

Rosie Castro was a San Antonio voting rights activist; she is the mother of HUD Secretary Julián Castro and U.S. Congressman Joaquín Castro.

Henry Cisneros is a former mayor of San Antonio and former HUD Secretary.

Stella Velasquez Cortez is Willie Velasquez’s sister.

Charles Cotrell is President Emeritus of St. Mary’s University, Willie Velasquez’s alma mater.

Diamantina Davila was a SVREP activist in Rosenberg, Texas.

Daniel Garza is Executive Director of The LIBRE Initiative.

Antonio Gonzalez is current president of the Southwest Voter Registration Education Project (SVREP). SVREP, founded in 1974, is the largest and oldest non-partisan Latino voter participation organization in the U.S.

Jose Angel Gutierrez is an attorney and professor at the University of Texas at Arlington. He was a founding member of the Mexican American Youth Organization (MAYO) in 1967 and a founding member and past president of the Raza Unida Party.

Andy Hernandez succeeded Willie Velasquez as president of SVREP after his death.

Frances Luna was a SVREP activist in Rosenberg, Texas.

Choco Meza was National Research Director for SVREP and has continued to be involved in public service.

David Montejano is a Professor of Ethnic Studies at UC Berkeley.

Dora Olivo was a SVREP activist in Rosenberg, Texas, and former Texas state representative.

Rolando Rios is a San Antonio lawyer whose practice specializes in voting rights.

Lionel Sosa founded one of the largest Hispanic advertising agencies in the U.S. and was a pioneer in creating political advertising aimed at Latino voters.

Victoria DeFrancesco Soto is a political scientist providing analysis on U.S. politics and its implications for countries abroad. Soto is a professor at the University of Texas, a contributor to MSNBC and, and a regular political analyst for Telemundo.

George Velasquez is Willie Velasquez’s brother.

Jane Velasquez is Willie Velasquez’s widow.

Ralph Velasquez is Willie Velasquez’s brother.

Armando Villarreal is a former field director of SVREP.


About the Filmmaker

Hector Galán (Producer/Director) has been producing critically-acclaimed and award-winning programs for PBS for over 25 years. His productions include the recent Children of Giant, eleven episodes for FRONTLINE, two programs forAMERICAN EXPERIENCE, and the landmark four-part series, Chicano! History of the Mexican-American Civil Rights Movement, which Galán was invited to screen at the White House for President Bill Clinton. His work has garnered numerous awards and recognitions including three Imagen Awards, the Cine Golden Eagle Award, the Telly Award, SXSW Best Documentary, the Golden Apple, and the Blue Ribbon Award and numerous festival awards.


About Latino Public Broadcasting
Latino Public Broadcasting (LPB) is the leader in the development, production, acquisition and distribution of non-commercial educational and cultural media that is representative of Latino people, or addresses issues of particular interest to Latino Americans. These programs are produced for dissemination to public broadcasting stations and other public telecommunication entities. Latino Public Broadcasting provides a voice to the diverse Latino community throughout the United States and is funded by the Corporation for Public Broadcasting.

Latino Public Broadcasting produces the series VOCES, PBS’ signature Latino arts and culture documentary showcase and the only ongoing national television series devoted to exploring and celebrating the rich diversity of the Latino cultural experience. Between 2009 and 2016, LPB programs have won over 85 awards, including the prestigious George Foster Peabody Award as well as two Emmys, two Imagen Awards and the Sundance Grand Jury Prize.  In addition, LPB has been the recipient of the Norman Lear Legacy Award and the NCLR Alma Award for Special Achievement.


About CPB

The Corporation for Public Broadcasting (CPB), a private, nonprofit corporation created by Congress in 1967, is the steward of the federal government’s investment in public broadcasting. It helps support the operations of nearly 1,500 locally owned and operated public television and radiostations nationwide. CPB is also the largest single source of funding for research, technology and program development for public radio, television and related online services. For more information, and follow us on Twitter @CPBmediaFacebook and LinkedIn.


About PBS Election 2016

PBS Election 2016 is a multi-platform initiative that brings together PBS news, public affairs, documentary and digital programming to create the country’s most complete coverage of the 2016 election cycle. Acclaimed series PBS NEWSHOUR, PBS NEWSHOUR WEEKEND, FRONTLINE, WASHINGTON WEEK, CHARLIE ROSE, TAVIS SMILEY and AMERICA BY THE NUMBERS, in addition to partnerships with NPR and American Public Media’s “Marketplace,” will cover breaking election news, provide context to current and historical political issues, explore behind-the-scenes stories of candidates and the election process, as well as a broader look at the foundations of American government.




CaraMar Publicity

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Parte de la Programación de Elecciones 2016 de PBS, el Nuevo Documental Revisa Activistas Pioneros que Movilizaron el Poder del Voto Latino

(LOS ANGELES) – Con la consigna de “su voto es su voz”, el activista mexico-americano Willie Velásquez inició un movimiento de base que cambió por completo el paisaje político de Estados Unidos. A través de su proyecto apartidista Registro y Educación Electoral del Suroeste (SVREP), Velásquez emprendió más de mil jornadas de registro electoral en 200 ciudades, creando un movimiento que se fortalece año tras año. “Hoy en día hay más de 27 millones de votantes latinos,” dijo Sandie Viquez Pedlow, productora ejecutiva y directora ejecutiva de Latino Public Broadcasting. “Motivando a los latinos a involucrarse en el proceso democrático a través del registro electoral, Willie Velásquez y SVREP sentaron las bases para el incremento del poder latino en las urnas.” Dirigida por Héctor Galán (Children of Giant), WILLIE VELASQUEZ: TU VOTO ES TU VOZ, un especial de VOCES/PBS Elecciones 2016 narrada por Luis Valdez, se estrena el Lunes 3 de octubre, 2016, 10:30-11:30 p.m. ET (revisa horarios locales) en PBS.

A través de la historia de Estados Unidos, los latinos han permanecido excluidos de las urnas a través de impuestos electorales, manipulación e intimidación directa. Sin embargo, inspirado por el movimiento de derechos civiles, César Chávez y el movimiento agrario, y las protestas contra la Guerra de Vietnam, el Proyecto de Registro y Educación Electoral del Suroeste (SVREP por su siglas en inglés) encabezado por Willie Velásquez cambiaría por completo el panorama de la política Americana empleando el poder del voto latino de en maneras que no tienen precedentes.

Nacido en San Antonio, hijo de un carnicero, el despertar político  del mexicoamericano Willie Velásquez ocurrió a temprana edad. Un estudiante aplicado, Velásquez asistía la Universidad de St. Mary y pasó dos veranos como pasante en el Congreso de Washington D.C., trabajando para el congresista de San Antonio y pionero, Henry B. González. Al regresar a casa, Willie Velásquez se convirtió en uno de los fundadores de la Organización Juvenil de México-Americanos (MAYO por sus siglas en ingles), una organización chicana enfocada en mejorar las oportunidades educativas. A inicios de los 70, Willie marchó junto a los líderes del movimiento chicano convirtiéndose en una pieza clave para la creación de la Conferencia de Raza Unida.

Después de años de protestas y marchas callejeras, Velásquez se dio cuenta de que el único camino para empoderar a los latinos era a través de involucrarlos en el proceso político del país. Con la creación de SVREP en 1974, el ejército de promotores comunitarios a cargo de Willie Velásquez emprendió una cruzada para registrar a un millón de nuevos votantes. La organización también retó los remanentes de Jim Crow y estuvo a la vanguardia de diversas demandas contra distritos políticos por manipulación y la práctica electoral en general en ciudades y condados,  que impedían la elección de candidatos de minorías. Apartidista, la SVREP asesoraba, a ambos partidos, en cómo llegar a los votantes latinos, trabajando con candidatos como George H.W. Bush hasta Ted Kennedy.

Los alcances de SVREP no tienen precedentes, logrando el registro de millones de votantes latinos y los múltiples esfuerzos de “get out the vote” que aún existen hoy. Los latinos representan el 17 por ciento de la población en Estados Unidos, y se espera que este año asistan entre 13 y 16 millones de votantes latinos a las urnas.

“En PBS nos entusiasma presentar esta película” dijo Marie Nelson, Vice Presidenta, Noticias y Relaciones Públicas de PBS. “Willie Velásquez cambió la faz de la política en Estados Unidos y su historia es una importante contribución a nuestra profunda cobertura de esta temporada electoral.”

“Willie Velásquez fue un mexicano-americano, pionero en derechos civiles que cambió para siempre el panorama de la política local y nacional” dijo Josseph Tovares, jefe de contenido de la Corporation for Public Broadcasting. “La suya es una gran historia Americana y en CPB estamos orgullosos de apoyarla.”

En 1988, en el esplendor de su Carrera, Willie Velásquez murió repentinamente por un avanzado cáncer de riñón. Tenía sólo 44 años.  En 1995 fue condecorado la Medalla Presidencial de la Libertad,  el honor civil más alto otorgado por la nación. “Su nombre complete era William C. Velásquez, pero todos lo conocían como Willie,” dijo el presidente Bill Clinton entonces. “Willie fue y es sinónimo de democracia en Estados Unidos. Desde los campos de cultivo de California, donde organizó a trabajadores junto a César Chávez, hasta los pasillos de Harvard, donde enseñó política, Willie Velásquez era impulsado por la inquebrantable creencia de que todos los Americanos deben participar en nuestra democracia y tener una porción de las oportunidades de nuestra gran nación.”

“El trabajo de Willie Velásquez atrajo a millones de latinos al proceso político, como electores y candidatos,” dijo el cineasta Héctor Galán. “Mientras atravesamos por este ciclo electoral, es importante echar una mirada al alcance del electorado latino y como nuestro voto continúa siendo nuestra voz.”

WILLIE VELASQUEZ: TU VOTO ES TU VOZ es una coproducción de Galán Incorporated y Latino Public Broadcasting con financiamiento de la Corporation for Public Broadcasting. Presentada por KLRU Austin y KLRN San Antonio.


Acerca de los Participantes, en Orden Alfabético

Felicita Arriaga fue activista de SVREP en Rosenberg, Texas.

Annette Avina  fue directora de finanzas y desarrollo de SVREP.

César Blanco es representante estatal de Texas House District 76 en El Paso, Texas, y director interino del Proyecto Latino Victory.

Lydia Camarillo es vicepresidenta de SVREP.

Julián Castro es Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano y antiguo alcalde de San Antonio.

Rosie Castro fue activista de derechos electorales en San Antonio; es madre del Secretario HUD Julián Castro y el Congresista Joaquín Castro.

Henry Cisneros fue alcalde de San Antonio y fue Secretario de HUD.

Stella Velásquez Cortez es hermana de Willie Velásquez.

Charles Cotrell es Presidente Emérito de la Universidad St. Mary, el alma mater de Willie Velásquez.

Diamantina Davila fue activista de SVREP en Rosenberg, Texas.

Daniel Garza Director Ejecutivo de la iniciativa LIBRE.

Antonio González  es el actual presidente del Proyecto de Registro y Educación Electoral del Suroeste (SVREP), fundado en 1974, la más grande y antigua organización apartidista de votantes latinos en Estados Unidos.

José Ángel Gutiérrez es abogado y profesor en la Universidad de Texas en Arlington. Fue miembro fundador de la Organización Juvenil de México-Americanos (MAYO) en 1967 y miembro fundador y antiguo presidente del Partido Raza Unida.

Andy Hernández sucedió a Willie Velásquez como presidente de SVREP después de su muerte.

Frances Luna fue activista de SVREP en Rosenberg, Texas.

Choco Meza fue Director Nacional de Investigación de SVREP y continua involucrado en el servicio publico.

David Montejano es Profesor de Estudios Étnicos en UC Berkeley.

Dora Olivo fue activista de SVREP en Rosenberg, Texas, y antiguo, delegado estatal de Texas.

Rolando Ríos es abogado, en San Antonio, y especialista en derechos electorales.

Lionel Sosa fundó una de las agencias hispanas de publicidad más grandes en Estados unidos  y fue pionero en crear campañas políticas dirigidas a votantes latinos.

Victoria DeFrancesco Soto politóloga enfocada en análisis de política estadounidense y sus implicaciones en el extranjero. Soto es un profesor en la Universidad de Texas, colaborador de MSNBC y, y analista político en Telemundo.

George Velásquez hermano de Willie Velásquez.

Jane Velásquez viuda de Willie Velásquez.

Ralph Velásquez  hermano de Willie Velásquez.

Armando Villarreal antiguo director de campo en SVREP.


Acerca del Cineasta

Hector Galán (Productor/Director) durante más de 25 años ha producido para PBS programas aclamados por la crítica y premiados. Sus producciones incluyen la reciente Children of Giant, once episodios para FRONTLINE, dos programas para AMERICAN EXPERIENCE, y la emblemática serie en cuatro partes Chicano! History of the Mexican-American Civil Rights Movement, que Galán fue invitado a presentar en la Casa Blanca para el Presidente Bill Clinton.  Su trabajo ha obtenido múltiples galardones y reconocimientos incluyendo tres Premios Imagen, el Premio Cine Golden Eagle, el Premio Telly, SXSW al Mejor Documental, el Golden Apple, y el Premio Blue Ribbon entre innumerables premios en festivales.


Acerca de Latino Public Broadcasting
Latino Public Broadcasting (LPB) es líder en el desarrollo, producción, adquisición y distribución de contenido no comercial, educativo y cultural que es representativo del pueblo latino, o que trata temas de particular interés para los latinos en Estados Unidos. Estos programas se producen para divulgación en estaciones públicas y otras entidades de telecomunicaciones. Latino Public Broadcasting brinda una voz a la diversa comunidad latina a lo largo de Estados Unidos y esta financiada por la Corporation for Public Broadcasting.

Latino Public Broadcasting produce la serie VOCES, que es la vitrina de exhibición de documentales de arte y cultura Latina por excelencia de PBS y la única serie de televisión nacional permanente dedicada a explorar y celebrar la amplia diversidad de la experiencia cultural latina. Entre 2009 y 2016, los programas de LPB han ganado más de 85 premios, incluyendo el prestigioso Premio George Foster Peabody así como dos Emmys, dos Premios Imagen y el Premio del Jurado en Sundance. Además, LPB recibió el Premio Norman Lear Legacy y el Premio Alma NCLR por Logro Especial.


Acerca de CPB

Corporation for Public Broadcasting (CPB),  es una corporación privada, sin fines de lucro, creada por el Congreso en 1967, que administra la inversión del gobierno federal en medios públicos. Ayuda a financiar la operación de casi 1,500 estaciones públicas de radio y televisión locales. CPB es también la mayor fuente de financiamiento para investigación, tecnología y desarrollo de programas para la televisión y la radio públicas así como para servicios de internet relacionados. Para más información, visita y síguenos en Twitter @CPBmediaFacebook y LinkedIn.


Acerca de PBS Elecciones 2016

PBS Elecciones 2016 es una iniciativa de múltiples plataformas que agrupa noticias, asuntos públicos, documental y programación digital de PBS, para ofrecer la cobertura más completa del país acerca del ciclo de elecciones 2016. La aclamada serie de PBS NEWSHOUR, PBS NEWSHOUR WEEKEND, FRONTLINE, WASHINGTON WEEK, CHARLIE ROSE, TAVIS SMILEY y AMERICA BY THE NUMBERS, además de la alianzas con NPR y “Marketplace” de American Public Media, estará cubriendo las noticias electorales, brindando contexto a los actuales e históricos sucesos políticos, explorando las historias detrás de cámaras de los candidatos y el proceso electoral, así como una mirada amplia a los cimientos del gobierno de Estados Unidos.




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